Measuring health inequalities in the context of sustainable development goals

Authors: Ahmad Reza Hosseinpoor, Nicole Bergen, Anne Schlotheuber and John Grove
Source: Bull World Health Organ 2018;96:654–659
Published online: June, 2018
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WHO BULLETINEN Transforming our world: the 2030 agenda for sustainable development promotes the improvement of health equity, which entails ongoing monitoring of health inequalities. The World Health Organization has developed a multistep approach to health inequality monitoring consisting of: (i) determining the scope of monitoring; (ii) obtaining data; (iii) analysing data; (iv) reporting results; and (v) implementing changes. Technical considerations at each step have implications for the results and conclusions of monitoring and subsequent remedial actions. This paper presents some technical considerations for developing or strengthening health inequality monitoring, with the aim of encouraging more robust, systematic and transparent practices. We discuss key aspects of measuring health inequalities that are relevant to steps (i) and (iii). We highlight considerations related to the selection, measurement and categorization of dimensions of health inequality, as well as disaggregation of health data and calculation of summary measures of inequality. Inequality monitoring is linked to health and non-health aspects of the 2030 agenda for sustainable development, and strong health inequality monitoring practices can help to inform equity-oriented policy directives.

ES. Transformar nuestro mundo: el plan de 2030 para el desarrollo sostenible promueve la mejora de la igualdad en la salud, lo que implica un seguimiento continuo de las desigualdades en salud. La Organización Mundial de la Salud ha desarrollado un enfoque de múltiples pasos para el seguimiento de la desigualdad en la salud que consiste en: (i) determinar el alcance del seguimiento; (ii) obtener datos; (iii) analizar los datos; (iv) informar sobre los resultados; e (v) implementar los cambios. Las consideraciones técnicas de cada paso tienen implicaciones para los resultados y las conclusiones del seguimiento y las acciones correctivas subsiguientes. En este documento se presentan algunas consideraciones técnicas para desarrollar o fortalecer el seguimiento de la desigualdad en la salud, con el fin de fomentar prácticas más robustas, sistemáticas y transparentes. Se analizan aspectos clave de la medición de las desigualdades en la salud relevantes para los pasos (i) y (iii). Se destacan las consideraciones relacionadas con la selección, la medición y la categorización de las dimensiones de la desigualdad en la salud, así como la desagregación de los datos de salud y el cálculo de medidas sintetizadas de desigualdad. El seguimiento de la desigualdad está vinculado a los aspectos sanitarios y no sanitarios del programa de desarrollo sostenible de 2030, y unas prácticas rigurosas de seguimiento de la desigualdad en la salud pueden ayudar a fundamentar las directrices políticas orientadas a la igualdad.

FR. Transformer notre monde: le programme de développement durable à l’horizon 2030 promeut l’amélioration de l’équité en santé, ce qui implique un suivi continu des inégalités en matière de santé. L’Organisation mondiale de la Santé a élaboré une approche pour le suivi des inégalités en santé qui comprend plusieurs étapes: (i) determiner la portée du suivi; (ii) collecter des données; (iii) analyser les données; (iv) communiquer les résultats; et (v) mettre en oeuvre des changements. À chaque étape, des considérations techniques ont des consequences sur les résultats et les conclusions du suivi et sur les mesures correctives qui en résultent. Ce document présente certaines considerations techniques pour le développement ou le renforcement du suivi des inégalités en santé, dans l’objectif d’encourager des pratiques plus fiables, plus systématiques et plus transparentes. Nous examinons des aspects clés de la mesure des inégalités en santé à prendre en compte dans les étapes (i) et (iii). Nous mettons en avant des  considerations en lien avec la sélection, la mesure et la catégorisation des dimensions des inégalités en matière de santé, ainsi que la ventilation des données sur la santé et le calcul de mesures synthétiques des inégalités. Le suivi des inégalités est lié à des aspects sanitaires et non sanitaires du Programme de développement durable à l’horizon 2030, et des pratiques rigoureuses de suivi des inégalités en matière de santé peuvent contribuer à éclairer les directives axées sur l’équité.

* The author/source alone is responsible for the views expressed in this article/publication or information resource, and they do not necessarily represent the positions, decisions or policies of the Pan American Health Organization. = El autor/fuente es el único responsable por las opiniones expresadas en este artículo/publicación o recurso de información y no necesariamente representan las posiciones, decisiones o políticas de la Organización Panamericana de la Salud.

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