Social inequalities in health: a proper concern of epidemiology

Social inequalities are a proper concern of epidemiology. Epidemiological thinking and modes of analysis are central, but epidemiological research is one among many areas of study that provide the evidence for understanding the causes of social inequalities in health and what can be done to reduce them. Understanding the causes of health inequalities requires insights from social, behavioral and biological sciences, and a chain of reasoning that examines how the accumulation of positive and negative influences over the life course leads to health inequalities in adult life. Evidence that the social gradient in health can be reduced should make us optimistic that reducing health inequalities is a realistic goal for all societies.


Las desigualdades sociales son una preocupación justificada de la epidemiología.  El pensamiento epidemiológico y modos de análisis son fundamentales, pero la investigación epidemiológica es una de las muchas áreas de estudio que proporcionan la evidencia para la comprensión de las causas de las desigualdades sociales en la salud y qué se puede hacer para reducirlas. La comprensión de las causas de las desigualdades en salud requiere puntos de vista de las ciencias sociales, conductuales y biológicas, y una cadena de razonamiento que examine cómo la acumulación de influencias positivas y negativas a lo largo de toda una vida conduce a desigualdades en salud en la vida adulta. La evidencia de que el gradiente social de la salud puede reducirse, debería hacernos ver con optimismo que la reducción de las desigualdades en salud es un objetivo realista para todas las sociedades.

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